La decadencia de un fabricante de muebles de América – The New Yorker

La decadencia de un fabricante de muebles de América

En la mitad del siglo XX, Bassett Furniture Industries, en Bassett, Virginia, fue uno de los mayores fabricantes de muebles de madera en el mundo. Su nombre era el que a menudo inscrito en la parte posterior de las suites de un dormitorio detrás de la puerta número tres en Let & s Make a Deal # 8221.; El baby boom estaba en marcha, y la gente necesita para amueblar las casas que estaban comprando en los suburbios.

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Bassett empleó a miles de personas locales en varias fábricas en la ciudad. El D. J. Bassett Manufacturing Company, uno de la firma s filiales, construido muebles de dormitorio y comedor-sala de precio medio, y Bassett líneas superiores hicieron la empresa s suites de menor precio. En el medio, otras plantas especializadas en sillas, mesas, y materiales de fibra vulcanizada.

La situación en Bassett es inusual, sin embargo. A diferencia de muchas ciudades del molino-ciudades-fantasma convertido, trabajadores Bassett saben acerca de un grupo de trabajadores similares a ellos, en una ciudad muy parecida a la suya, que ha logrado prosperar a pesar de los efectos de la globalización.

Esa ciudad, a setenta millas de distancia, se llama Galax. Es el lugar de trabajo de John Bassett III, un heredero sola vez a Bassett Furniture quien, en 1982, se dio un codazo de Bassett # 8212; la empresa y la ciudad # 8212; por su hermano-en-ley mayor, Bob Spilman, que tenía visiones de su hijo, Rob, sucederle como CEO

Hoy en día, Vaughan-Bassett es un valor atípico en su industria # 8212; uno de los últimos fabricantes de muebles de dormitorio-izquierda, así como el más grande. Vaughan-Bassett emplea a setecientas personas en Galax.

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Bassett Furniture s C.E.O. Rob Spilman # 8212; el hijo de Bob, que empujó a John Bassett de # 8212; cree que los cierres, sin embargo dolorosas, eran necesarias a fin de mantener Bassett de tener que cerrar. Nos han estado en una empresa pública desde 1930, con los accionistas que tienen para obtener beneficios, me dijo.. Al final del día, no somos un experimento social Vaughan-Bassett, en Galax, es una empresa privada; Bassett Furniture es público.

Los trabajadores desplazados de todo el condado llevaron camionetas viejas y sedanes abolladas para presentar sus respetos, acercándose lo más que pudieron para que el humo y las llamas.

Los falsos rumores habían estado circulando, antes de que el fuego, que Bassett planea enviar los ladrillos del edificio superior a China. Maxine Brown, un trabajador despedido, me dijo, China podría conseguir nuestros trabajos, nuestra madera, nuestros enteros nueve yardas. Pero cuando el incendio de un edificio atrapado pensé, al menos eso s un ladrillo que ganó t consigue # 8221.;

Durante el próximo año, de las personas detenidas por los restos carbonizados de la planta de docenas para recoger un ladrillo recuerdo. No era t apenas nostalgia que los presentaban. Claro, que estaban orgullosos del trabajo que había hecho en las fábricas, de las amistades que d formada, mientras que el sacrificio de la madera y el uso compartido del coche para ahorrar en gas. Pero la gente de Bassett también querían prueba de lo mal que se había terminado para ellos.

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Economistas, políticos y otros habían predicho que la liberalización del comercio, en los años noventa y aughts, ayudaría a los trabajadores estadounidenses cuyas mercancías podrían teóricamente ser exportados a China s creciente clase de los consumidores. Como la mayoría de los estadounidenses, el pueblo de Bassett podrían no entender completamente las complejidades de por qué las cosas dejase t funciona de esa manera. No fue China s movimiento para reducir artificialmente su moneda para dar a sus exportaciones una ventaja sobre sus competidores, el underpriced vertido de los productos chinos, y los subsidios del gobierno chino # 8212; todos los cuales permitieron empresas propiedad de asiáticos para vender productos a un precio inferior al de sus rivales estadounidenses y amplió el déficit comercial de EE.UU. con China.

Maxine Brown y su familia se habían trasladado desde West Virginia a Bassett en 1967. En aquel entonces, dijo, el trabajo era tan abundante que si usted dejó su casa para solicitar un puesto en la mañana que también podría tener su bolsa de almuerzo con usted # 8212; causa que se va a conseguir un trabajo # 8221.; Ahora, sus hijos y nietos salen del condado para el trabajo. Cuatro han servido en Afganistán e Irak. Dos viven en la región, pero en coche de Carolina del Norte para el trabajo.

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Sobre la única cosa Maxine y su marido han dejado de Bassett es una pieza de mobiliario: un mueble con cajones que Maxine ayudaron moda en Superior s final áspero, el departamento de la fábrica en la que se mide y se corta la madera. él s un recuerdo para mí, y puedo mirar hacia atrás y decir que, # 8216; ayudé em lo hacen, ella dijo.

En uno de mis últimos viajes de notificación a Bassett, me topé con un operador de retroexcavadora que estaba enterrando los restos de Bassett líneas superiores en un barranco por lo que un propietario de tierras (y distante Bassett relativa) podrían utilizarlo para extender su césped. Si usted habías dicho a la gente en Bassett hace diez años que me d estar aquí hoy enterrar esta planta, que d haber dicho que eras un tonto, Harry Ferguson me dijo.

En una esquina del lote había una pila ordenada de ladrillos que d extraídos de la pila. Tomó uno y, con un grado de ceremonia, tintineó fuera el mortero antes de pasarlo a mí con cuidado, la forma en que se podría entregar a un bebé dormido o una hogaza de pan ascendente.

Fotografías de Jared Soares.

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